Oupeye-Maastricht-Oupeye 50km 14/11/2009

Zaterdag naar de andere kant van het land getrokken voor een wandelklassieker de 50km Oupeye-Maastricht-Oupeye. Eigenaardig genoeg ligt de startplaats van deze tocht niet in Oupeye maar wel in Hermée, een dorp ten noorden van Luik.

Rond 4u20 zaterdagmorgen startte ik mijn wagen voor een rit van een goeie 200 kilometer. Rond 6u30 bereik ik Hermée. Ik vond een plaatsje dicht bij de startzaal (VIP behandeling voor wie van ver komt). Na een deugddoende koffie en wat begroetingen trok ik rond 6u55 op pad. Het was ontzettend warm voor de tijd van het jaar (rond 15°C) maar er stond wel een stevige wind.

Ik had al verschillende malen horen vertellen dat deze tocht zeer mooi was, maar dat de eerste 10km tegenvielen. Ik was dan ook voorbereid en had mijn verwachtingen niet te hoog gelegd in het begin. Een lange rechte weg leidde ons uit Hermée richting Haccourt. De weg werd even onderbroken voor enkele paden maar het was inderdaad na weinig denderende eerste 5 km dat we de buiten controle aantroffen bij de school in Haccourt.

Het werd dag en we wandelden via een gigantische brug over het Albertkanaal tot aan de rand van Visé. Hier volgden we een tijdje het Albertkanaal. Grote schepen lagen aangemeerd aan de kade. Andere schepen kwamen voorbij, een leuk schouwspel. Na een ommetje bij een sluis verlieten we de kade en liepen naar een drukke weg. Ik was eerst wat ontgoocheld maar moest mijn mening snel herzien want we doken snel de natuur in. Langs de berm van het Albertkanaal liepen we over natuurpaden naar Lanaye, waar de tweede controel was opgetrokken in een garage.

Direct na de controle wandelden we tot bij de Maas. Een veerpont wou ons naar Eijsden (Nederland) brengen maar het parcours koos niet voor het veerpont maar om de linkeroever van de Maas te volgen op een mooi graspad. Snel verlieten we de oever voor een prachtig stuk natuur. Tussen vijvers, takken en bramen trokken we door een bosstrook opnieuw naar het Albertkanaal dat we opnieuw dwarsten. We volgden de linkeroever voor een tijdje. Nu werden we van de kade weggestuurd en klommen we door het bos heel stevig om de vallei van de Maas en het Albertkanaal te verlaten. Prachtige bospaden op het plateau zetten ons af in de derde controle Ferme de Caster. In één van de schuren van deze hoeve was de controle opgetrokken. Veel bekend volk natuurlijk….

Ik trok op pad met Christophe (Scheldestappers) en zijn companen Limburgers Erwin en Lutgarde en Oostvlamingen Jean-Paul en Anita voor een lus van 7,5km op Nederlands grondgebied. Het parcours trok terug naar het Albertkanaal, weer voor even. Want snel doken we Kanne binnen. Door een prachtig kasteelrestaurant liepen we naar prachtige golvende paden. Tussen de wijngaarden, over en langs beekjes trokken we naar een stevig klimmend pad dat ons afzette boven op de Sint-Pietersberg (Maastricht). Boven volgden we een tijdje prachtige bospaden getooid in een heerlijk herfstkleedje. We daalden zeer stevig over Mergelgrotten. Genoten even van het schouwspel dat de natuur ons aanbood. Maar doken zeer snel onder onze paraplu want een stevig onweer was ons komen vergezellen. Drijfnat bereikten we opnieuw Ferme de Caster na een uitmuntende lus. Tijd om onze gratis soep te nuttigen en ons wat te drogen.

Na onze rustpauze trokken we opnieuw naar het Albertkanaal, dat we voor de laatste maal dwarsten om richting Eben Emael te trekken. We kwamen langs het fort van Eben Emael en volgden voor het eerst over leuke paden de rivier de Geer. We wandelden achter de kerk van Eben Emael door en bereikten de controle in garage Lambrecht te Eben.

Na de controle brachten rustige wegen ons naar de Eben Eyzer toren. Deze fantastische toren werd midden de jaren 60 temidden van een onbewoond gebied dat uitkijkt op de vallei van de Geer door Robert Garced gebouwd met grote silexbreuksteen afkomstig van de nabijgelegen steengroeve. De zeven verdiepingen eindigen in een terras met hoeken, waarop grote gebeeldhouwde gevleugelde dieren (de stier, de leeuw, de adelaar en de sfinxl) afgetekend worden. Een veldweg bracht ons van bij de toren naar de mergelgrotten van Wonck. In de grotten zelf was de controle opgetrokken na 34,5km.

Vanaf de grotten liepen we door het centrum van Wonck opnieuw naar de Geer, die we opnieuw op een éénmanspad volgden. We verlieten uiteindelijk het pad, dwarsten een grote weg en werd net voorbij de spoorweg een prachtig vettig natuurpad opgestuurd. We klommen naar een plateau en vochten met de wind over leuke paden in het open veld. Wat een afwisseling in deze tocht!!!! Het bleef genieten. Ons windgevecht eindigde boven op Hauts de Froidmont, waar we in de open picknickplaats de voorlaatste rust aantroffen. Terwijl we wat uitrustten hadden we een prachtig zicht op het golvend landschap dat baadde in een leuk herfstzonnetje. Nog 7,5 kilometer….

We daalden naar de grote weg en klommen opnieuw naar een nieuw plateau. Een oude spoorwegbedding bracht ons naar  Heure Saint Romain waar het plaatselijk schooltje dienst deed als controle. Tijd voor een laatste pauze.

De laatste 3,5km bleef in de sfeer van de volledige tocht…licht golvend…veel afwisseling en leuke paden tot aan de aankomst in Hermée. Hier sloten we een sublieme, afwisselende tocht af. Ik was blij dat ik de verre verplaatsing maakte en kan het alleen iedereen maar aanraden. Hier kom ik hopelijk nog terug…

Ik sloot mijn wandeldag af bij een bruine Leffe en lieten mij een heerlijke portie Tartiflette (Dit recept komt uit de Franse regio Savoie. Een hartige schotel…aardappelen, kaas, champignons,… waarmee de bergbewoners de winters doorkwamen en een afwisseling gaf voor kaasraclette en fondue) smaken. Dit om een geslaagde dag af te sluiten.

 

 

SDC12083

 Na een vijftal kilometer bereikten we het centrum van Haccourt

SDC12084

 Hier dwarsten we het Albertkanaal

SDC12085

 Dat we even volgden

SDC12089

 Natuurpaden in de berm van het Albertkanaal brachten ons verder

SDC12090

 Sublieme paden leidden naar Lanaye

SDC12091

 We liepen naar de Maasvallei…de overzijde is Nederland

SDC12092

 Over deze paden wandelden we langs de Maas

SDC12093

 We verlieten de Maas om de natuur in te duiken

SDC12095

 Zeer mooie natuurpaden

SDC12099

We kwamen opnieuw bij het Albertkanaal dat we dwarsten en volgden langs de overzijde

SD
C12101

 Vanaf het kanaal klommen we stevig naar een plateau

SDC12102

 Vanwaar we een prachtig zicht hadden op het lager gelegen kanaal

SDC12103

 Boven op het plateau….leuke natuurpaden

SDC12105

 De controle in Ferme de Caster waar we tweemaal kwamen

SDC12106

 Na de controle opnieuw richting Albertkanaal

SDC12107

 Prachtige vergezichten

SDC12109

 We verlieten het Albertkanaal

SDC12110

 Leuke kapel in Kanne

SDC12111

 Grenspaal met mergelgrot op de achtergrond

SDC12113

 Prachtig kasteel in zicht

SDC12114

 Waar we doorwandelden

SDC12115

 Prachtig golvend parcours

SDC12116

 Mooi riviertje

SDC12118

 Opklimmen naar de Sint Pietersberg in Maastricht

SDC12120

 Genieten van de herfstkleuren op de Sint-Pietersberg

SDC12122

 Afdalen in het mergellandschap

SDC12123

 Mooie mergelgrot

SDC12125

 Op weg naar het fort van Eben Emael

SDC12126

 Hier bereikten we het fort van Eben Emael

SDC12127

 Prachtige paden leidden naar het centrum van Eben Emael

SDC12128

 De kerk van Eben Emael

SDC12129

 We wandelden verder langs de Jeker

SDC12131

 We kwamen langs de Eben Eyzertoren

SDC12133

 De controle in de mergelgrotten van Wonck

SDC12134

 Binnen in de mergelgrotten

SDC12135

 Opnieuw langs de Jeker

SDC12136

 Prachtig pad langs de spoorweg

SDC12137

 Puur genieten

SDC12138

 Voorlaatste controle…de picknickplaats van Hauts de Froidmont

SDC12139

 Genieten van het landschap

SDC12140

 Op pad naar de laatste controle in Heure

SDC12142

 Na de laatste controle….blijft het parcours tot het laatste moment bekoren.