Marche Saint Georges Mons 30/01/2010

 Ondanks het feit dat het parcours vorig jaar mij tegenviel, trok ik zaterdag toch richting Mons voor de 50 km van Les Marcheurs de la Police de Mons.

Rond 6u45 bereikte ik de gigantische startzaal de Waux-hall na een extra rondje op de Bergense ring omdat ik de juiste afslag miste. Na enkele koppen koffie en de bijhorende broodjes trok ik me samen met Rik, in het halfduister, op gang rond 7u30.

Door de voorsteden van Mons bereikten we de eerste controle in Hyon na een viertal kilometer. Door een woonwijk verlieten we Hyon. Het begon hard te sneeuwen en rustige wegen brachten ons naar Mesvin. We rondden het dorp over golvende natuurwegen en werden bij het kerkhof de Rue Brunehaut opgestuurd richting Ciply. Net voor het centrum van Ciply werden we het prachtige pad Sentier de la Garenne ingestuurd. Dit zeer dalend pad was door de sneeuw en de ijzel omgetoverd tot een glijbaan. Johan en Danny probeerden samen met ons heelhuids beneden te raken. Een brugje over een rivier en een stevig klimmetje zetten ons af in de controle op het dorpsplein van Ciply.

Een prachtig éénmanspad leidde ons na de controle, in een stevige sneeuwbui, weg uit Ciply. Natuurpaden door de witte velden brachten ons verder. We kwamen even terug in de bewoonde wereld en doken een kleine industriezone in. Maar voor even…want een prachtig ingesneeuwde oude spoorwegbedding leidde ons opnieuw de natuur in. We kregen een natuurpad dat ons liet klimmen en dalen tussen de bomen (een begroeide terril?). De sneeuw bleef in ons gezicht blazen en we waren dan ook blij even te kunnen opwarmen in de controle in Frameries.

Na de controle trokken de 50km stappers alleen op pad. Het bleef maar sneeuwen en over een zeer afwisselend parcours wandelden we naar Eugis. Waar we na 23km een eerste maal rustten. We genoten er van een heerlijke kop minestrone soep.

Na de controle stond een lus van een vijftal kilometer geprogrammeerd. We verlieten Eugis en doken bij La Tour du Lait Burré (ooit controle op de 60km van Les Sans Soucis vanuit Paturages) het bos van Colfontaine in. Over prachtige dreven genoten we van de besneeuwde bomen. Een uniek schouwspel….Een karrenspoor bracht ons terug naar Eugis en enkel oordeelkundig gekozen paden zetten ons opnieuw af in de controle.

Een centrumstraat leidde ons na de controle naar de kerk van Eugis. Achter de kerk doken we de velden in. Het zonnetje was de sneeuwbuien komen vervangen en bood ons prachtige sneeuwpanorama’s met een blauwe hemel op de achtergrond. We bereikten Genly en bij het station doken we opnieuw de natuur in. Langs een terril liepen we over natuurpaden terug naar de controle in Frameries. Nog 12,6km…tijd om de dorstigen te laven.

We wandelden na de controle even door het centrum van Frameries. Tussen de velden bereikten we de grote weg naar Mons (die ik mij herinnerde uit Paris-Tubize) die we even volgden. Uiteindelijk waren we blij dat we van de grote weg werden weggestuurd en liepen we de natuur in. We werden heerlijk over natuurpaden, door een valleitje, teruggestuurd naar de controle in Ciply.

Na de controle daalden we van het dorpsplein van Ciply af. Een heerlijk pad toonde ons de weg naar de terril l’Héribus. Prachtige natuurpaden op de flank van deze besneeuwde terril trokken het degelijk niveau van deze wandeling nog omhoog. Uiteindelijk liepenw e tussen de huizen terug naar de controle in Hyon.

Er restten ons nog 2km. Langs enkele mooie vijvers bereikten we snel opnieuw de Wauxhall na een voor deze streek geslaagde tocht…veel beter dan vorig jaar. De anders zo grijze omgeving was door de sneeuw omgetoverd in een heerlijk landschap en krikte het niveau van de tocht ook op.

We kaarten gezellig na voor ik voldaan, en zonder extra lus op de Bergense ring, terugbolde naar Lauwe.

Herschaalde kopie van SDC12352

 Het begon te sneeuwen na enkele kilometer

Herschaalde kopie van SDC12354

 Veel mooie natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC12356

 Danny en Johan hebben problemen in de glibberige afdaling naar Ciply

Herschaalde kopie van SDC12357

 We verlieten terug Ciply (controle 2) over dit prachtig pad

Herschaalde kopie van SDC12359

 De wegen waren omgetoverd tot glijbanen

Herschaalde kopie van SDC12360

 Idyllische paden in de sneeuw

Herschaalde kopie van SDC12361

 Ploeteren in de sneeuw

Herschaalde kopie van SDC12364

 Mooie plaatjes…op de oude spoorwegbedding

Herschaalde kopie van SDC12367

 Hier verlieten we de oude spoorwegbedding

Herschaalde kopie van SDC12369

 Leuk opklimmend pad…in de volgende sneeuwbui

Herschaalde kopie van SDC12370

 Hij bleef zitten ondanks de sneeuw

Herschaalde kopie van SDC12371

 Prachtige paden

Herschaalde kopie van SDC12375

 En maar sneeuwen…

Herschaalde kopie van SDC12376

 Het café, vaak controle bij de tochten vanuit Paturages, bij het betreden van het Bois de Colfontaine

Herschaalde kopie van SDC12378

 Door het bois de Colfontaine

Herschaalde kopie van SDC12379

 Prach
tige dreef in het bois de Colfontaine

Herschaalde kopie van SDC12380

 Sneeuwlandschap

Herschaalde kopie van SDC12382

De controle in Eugis

Herschaalde kopie van SDC12383

 Mooi pad na de controle in Eugis

Herschaalde kopie van SDC12385

 Kerk van Eugis

Herschaalde kopie van SDC12386

 Sneeuwlandschap met terrils op de achtergrond

Herschaalde kopie van SDC12388

 Opnieuw de natuur in bij het station van Genly

Herschaalde kopie van SDC12389

 Prachtig pad richting Ciply

Herschaalde kopie van SDC12391

 Mooi landschap

Herschaalde kopie van SDC12393

 Op weg naar Ciply

Herschaalde kopie van SDC12394

 Het centrum van Ciply

Herschaalde kopie van SDC12395

Steeds maar leuke paden…hier bij het verlaten van Ciply

Herschaalde kopie van SDC12396

 Het landschap rond de terril

Herschaalde kopie van SDC12397

 Niet de Mont Blanc…maar een besneeuwde terril

Herschaalde kopie van SDC12398

 Heel mooi pad om de omgeving van de terril te verlaten

Herschaalde kopie van SDC12399

 Mooie vijvers in de laatste kilometer

Herschaalde kopie van SDC12400

De startzaal

Euraudax 100km Stembert 16/01/2010

Ik had al regelmatig een vrije 100 km gewandeld maar had me nog nooit aan een 100km gewaagd in het euraudax circuit. Zaterdag trok ik met de trein naar het verre Stembert voor een nieuwe uitdaging…100km Euraudax wandelen.

Bij euradax tochten wordt in groep gewandeld aan een tempo van 6 km/h onder leiding van een baankapitein. Rond 8 uur nam ik de trein samen met enkele vrienden (Jean-Pierre, Monique, Frans, Mark en Ludo) richting Verviers. Met de overvolle staatsbus kwamen we rond 12 uur bij de stratzaal Chanteloup in Stembert. Om 14 uur trokken we op pad met 74 wandelaars onder leiding van baankapitein Jacky Servais.

De tocht was opgebouwd uit 4 lussen. De eerste lus was er één van 40.2km. Die bracht ons in een prachtig besneeuwd landschap over verharde wegen naar Polleur voor een eerste wagenrust (halte in openlucht bij een wagen). Vanuit Polleur liepen we over golvende wegen naar de voetbalkantine van SRU Verviers op grondgebied Jonckeu waar we een pauze van 15 minuten kregen. Na onze rustpauze trokken we verder…Het werd donker en gezellig keuvelend wandelden we naar Ensival waar we de volgende wagenrust aantroffen. Ensival ligt langs de Vesder, om Ensival te verlaten was het dus stevig klimmen geblazen. Boven trokken we op het plateau verder. De stevige wind van de eerste uren maakte plaats voor stevige regen en de paraplu kwam boven. In de buvette van Les Tourelles in Petit Rechain (28.7km) rustte we even uit. We daalden opnieuw naar de Vesder en kregen voor de derde maal een wagenrust in het centrum van Verviers. Stembert ligt op een plateau dus was het laatste stuk van lus 1 weer volledig in stijgende lijn. Aangekomen in de startzaal na lus 1 werden we getrakteerd op 2 broodjes met kervelsoep.

Goed nieuws bij de start van lus 2, het was gestopt met regenen. We daalden weer van het plateau naar de vesder in Verviers. Vanuit Verviers klommen we naar Andrimont waar de volgende wagenrust was opgetrokken bij de kerk. Op het plateau trokken we tegen de wind naar Dolhain, waar we rond 0h30 (55.7 km) opnieuw rustten. Vanuit Dolhain klommen we naar Limbourg, het middeleeuws stadje dat ik mij herinnerde uit mijn avonturen in Houffalize-Plombiéres. Rustige wegen brachten ons terug naar Stembert. De stevige wind verkrampte wat mijn spieren en ik kreeg grote honger. Gelukkig waren we snel weer in de startzaal op het einde van lus 2 (63.1km). We kregen hier een warme maaltijd aangeboden (Tomatensoep, Een waalse versie van hutsepot met worst en een fruitsalade).

Na onze maaltijd en één uur rust was het tijd voor lus 3 (één van 25.8km). We daalden opnieuw naar Verviers en liepen door het rustige centrum. Jammer genoeg was het weer stevig beginnen te regenen.  Bij het verlaten van het centrum kregen we nog wat rust aangeboden bij een wagenrust. Vervolgens klommen we opnieuw uit het Vesderdal om uiteindelijk opnieuw bij de buvette van Les Tourelles in Petit Rechain uit te komen (74.8km). Na 15 minuten rust daalden we door Lambermont naar de plaats van Ensival voor de volgende rust. Vanuit Ensival liepen we langs de spoorweg naar het station van Verviers. Een stuk langs een drukke weg zette ons af bij een stevige klim die ons terugleidde naar de startzaal. Het ontbijt stond ons op te wachten. De broodjes en de koffie smaakten.

Om te eindigden stond nog een lus van 11.1km op het programma. Kort samen te vatten…een wijde boog in de velden rond Stembert in de gietende regen.

Uiteindelijk was ik niet kwaad dat we opnieuw de startzaal bereikten. Ik veronderstel zoals velen dat we geen volle 100km gewandeld hebben maar de weersomstandigheden (wind en veel regen) en het parcours (constant klimmen en dalen in de Vesdervallei) waren een degelijk alibi om het niet bereiken van de volle 100km.

Voor mij was deze eerste 100km in het Euraudax circuit zeer goed meegevallen. Het is veel rustiger dan een vrije 100km. Het gaat er veel minder gejaagd aan toe. Je volgt het tempo en gaat bijna nooit over je tempo. Ik voelde mij dan ook opvallend fris na deze 100km in vergelijking van een vrije 100km. Ik zou zeggen voor herhaling vatbaar.

Herschaalde kopie van SDC12333

 Het besneeuwde landschap rond Stembert

Herschaalde kopie van SDC12334

 De groep met 74 wandelaars

Herschaalde kopie van SDC12335

 Een golvend parcours

Herschaalde kopie van SDC12337

 Genieten van het landschap

Herschaalde kopie van SDC12338

 

Herschaalde kopie van SDC12339

 De paperazzi

Herschaalde kopie van SDC12340

 De kerk van Polleur…net na de eerste wagenrust

Herschaalde kopie van SDC12341

 De tweede halte….het voetbalterrein van SRU Verviers op grondbebied Jonckeu

Herschaalde kopie van SDC12342

 Besneeuwde paden

Herschaalde kopie van SDC12345

 Het werd donker…we kwamen Esnival binnen

Herschaalde kopie van SDC12346

Het stadhuis van Esnival….waar we 2 wagenrusten hadden (na 21.7km en na 82km)

Herschaalde kopie van SDC12348

 Het werd dag. We verlieten Stembert voor een laatste lus van 11,1km

Herschaalde kopie van SDC12349

 Ook de schapen trotseerden het regenweer

Herschaalde kopie van SDC12351

 De laatste kilometers in de gietende regen

 

Nieuwjaarstocht Kester 10/01/2010

Eigenlijk stond de 50km van Embourg zaterdag op mijn wandelprogramma… maar weervrouw Sabine en haar collega’s raadden iedereen af om zaterdag op de baan te komen. Er werden pakken sneeuw aangekondigd. Zaterdagavond was slechts wat stuifsneeuw te bespeuren in Lauwe. Dus koos ik voor plan B de 42km lange Nieuwjaarstocht van de Heidetochten in Kester.

Zondagmorgen vroeg, bleek er echter over Doornik meer sneeuw te liggen. Bij de afrit van Frasnes lag een auto op zijn dak. Ik matigde snelheid en bereikte uiteindelijk zonder noemenswaardige problemen, over gladde wegen, Kester. Bleek dat deze regio (het Pajottenland) van het land wel serieus wat sneeuw te verwerken kreeg.

We waagden er toch op! Samen met Rik vertrok ik rond 8 uur voor het parcours van 42km. Als proloog stond een lus rond Kester geprogrammeerd van 6.9km. Deze ging hoofdzakelijk over gladde verharde wegen. Even liepen we over de krakende sneeuw door een fruitgaard om snel weer de startzaal in Kester te bereiken.

Na een deugddoende aanmoediging van de sympatieke voorzitter trokken we ons weer op gang. Enkele leuke paden leidden ons uit Kester en de open velden in. Meestal over natuurpaden trokken we door de pakken sneeuw naar Leerberge, waar we na 16 kilometer een eerste maal rustten met een deugddoende koffie.

Na de koffie trokken we weer op pad. Echt koud was het niet en beiden stopten we de handschoenen in de tas. Na een natuurstukje langs enkele poortjes was een pijl verdwenen. Na enig zoekwerk konden we verder. De sneeuw was op verschillende plaatsen opgewaaid tot sneeuwduinen en het was hier en daar dan ook behoorlijk ploeteren. Maar uiteindelijk bereikten we de parochiezaal Familia in Gooik.

Na de controle stond een lus van een goeie 7 kilometer geprogrammeerd. We wandelden langs de kerk van Gooik over het dorpsplein. De gladde kasseitjes lieten me kennis maken met de Gooikse grond. Mijn staartbeen deed behoorlijk pijn maar we trokken verder. Via het voetbalveld trokken we de natuur in. We zaten tot aan ons knieen in de sneeuw en even vond ik het niet leuk meer…Maar we vonden het zeer moedig dat de club ook in deze omstandigheden koos voor natuurpaden. We passeerden een heel leuk kasteel en trokken door de weiden van het kasteel terug richting Gooik dat we na een afdaling opnieuw bereikten. Gilbert uit Anderlecht zat er van een soep te genieten met een nieuwe muts van 5€ en schoenen van de Wibra!! Ideaal voor 42km in deze omstandigheden…een raar volkje die wandelaars.

Het volgende stuk (een kleine 6 kilometer) stuurde ons terug naar Leerberge. Dit over sterk golvende natuurpaden. Ik moet eerlijk toegeven dat ik het serieus begon te voelen in de benen…het ploeterwerk in de sneeuw. Ik hoorde Rik plots zeggen “dat hij niet kwaad ging zijn wanneer hij binnen zou zijn” en “dat hij die tocht lang zou herinneren”. Zo wist ik dat ook hij de vermoeidheid begon te voelen…. We rustten nog een laatste maal in Leerberge.

Bij het opgang trekken voor het laatste stuk speelde mijn staartbeen serieus op. Als bijkomend pigment stuurde de parcoursbouwer ons naar de top (de gekende antenne) van de Kesterse Heide. Boven genoten we van het aangeboden prachtig sneeuwpanorama. Na de afdaling brachten de zoveelste natuurpaden (met pakken sneeuw) ons terug naar de startzaal.

Ik liet papieren opmaken voor de verzekering…Je weet nooit. Genoot nog even na en trok uiteindelijk voldaan naar huis. De Heidetochten hadden ons wederom niet ontgoocheld en trakteerden ons op een prachtige tocht met zeer veel natuurpaden zoals we het willen….Het prachtig wit landschap zorgde voor idyllische plaatjes, maar ook voor het feit dat we deze tocht nog enkele dagen in onze benen zullen voelen.

Trouwens wie ook eens van de parcours van de Heidetochten wil genieten…Ze organiseren nog 3 tochten dit jaar. Alle drie met een maximum afstand van 50km. Een club met een duidelijk hart voor de lange afstand….en dit meestal over natuurparcours.

 

Herschaalde kopie van SDC12299

In het halfdonker door de boomgaarden…op de lus voor de 42km stappers rond Kester

Herschaalde kopie van SDC12300

 Terug bij de kerk van Kester na een lus van 6,9km

Herschaalde kopie van SDC12301

 We verlieten Kester opnieuw over besneeuwde natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC12302

 Genieten van het sneeuwlandschap

Herschaalde kopie van SDC12303

 Op weg naar Leerbeke

Herschaalde kopie van SDC12305

 Steeds maar ploeteren over de besneeuwde natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC12308

 Op weg naar de controle in Leerbeke…de kerk van Leerbeke op de achtergrond

Herschaalde kopie van SDC12309

 Een klaterend beekje in het sneeuwlandschap

Herschaalde kopie van SDC12310

 Na de controle in Leerbeke…steeds verder over besneeuwde natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC12313

 Prachtige doorsteekjes

Herschaalde kopie van SDC12314

 Tussen de hagen op weg naar Gooik

Herschaalde kopie van SDC12315

 De controle in Gooik

Herschaalde kopie van SDC12316

 Op pad voor een lus van 7.2km bij de kerk van Gooik

Herschaalde kopie van SDC12317

 Op de lus rond Gooik

Herschaalde kopie van SDC12318

 We kwamen langs dit mooie kasteel

Herschaalde kopie van SDC12319

 Terug in de controloe in Gooik….figuren van bij ons

Herschaalde kopie van SDC12321

 Terug op pad over glibberige natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC12322

Mooie wilgen langs dit pad

Herschaalde kopie van SDC12323

 Bizons overleven het winterweer

Herschaalde kopie van SDC12324

 Leuk kapelletje

Herschaalde kopie van SDC12325

 Het golvend besneeuwd landschap van het Pajottenland

Herschaalde kopie van SDC12327

 Zeer mooi “ardens” landschap

Herschaalde kopie van SDC12328

 Prachtig pad op weg naar Leerbeke

Herschaalde kopie van SDC12329

 Opklimmen naar de Kesterse Heide

Herschaalde kopie van SDC12330

 Boven op de Kesterse Heide met de typische antenne

Herschaalde kopie van SDC12331

 Het zicht van boven op de Kesterse Heide

Herschaalde kopie van SDC12332

Prachtig besneeuwde bomen in de laatste kilometers