Chantonnay dag 4 16/05/2010

Op de bus op weg naar het startpunt van dag 4 kregen we te horen dat de startplaats van vandaag het attractiepark Puy du Fou was. In het park zelf waren geen pijlen aangebracht. Iemand van de organisatoren leidden ons door het prachtig park. Eénmaal uit het park konden we aan onze laatste zwerftocht van 42km door de franse Vendée beginnen.

Frans startte als een pijl uit een boog en Rik en ik zouden hem voor de rest van de dag niet meer terug zien. Als duo verlieten we het park en doken we direct de natuur in. Langs een heerlijk meer klommen we omhoog en genoten we van de prachtige vergezichten. De zon was opnieuw van de partij en dit gaf het landschap nog een mooier tintje.

Na de eerste bevoorrading, na een goeie 7 kilometer, volgden het parcours steeds weer le sentier du boccage. Een prachtige aaneenschakeling van natuurpaden die ons over holle wegen tussen de wijngaarden stuurde. Maar ook door gezellige gehuchtjes en langs mooie vijvers en riviertjes. Kortom subliem….

Maar dan tevreden bereikten we het middagpunt na 21 heerlijke kilometers. Een stokbrood met een heerlijk frisse cola bezorgde ons opnieuw krachten om de laatste 21km van de vierdaagse aan te vatten.

We werden naar een bos geleid. Kilometers lang zwierf we in dit bos rond om uiteindelijk het dorpje Saint-Prouant te bereiken. Langs het kerkje trokken we door het dorp. Voor het eerst vandaag boette het parcours wat kwaliteit in. Maar nog steeds uiterst tevreden bereikten we de voorlaatste controle net buiten Saint-Prouant in een schuur. Nog 14,4km…

Het parcours wijzigde…geen boccage of bos meer…maar een heerlijke aaneenschakeling van rustige onverharde wegen in de open velden in de omgeving van de priorij van Grammont leidde ons naar Sigournais. Door het dorp bereikten we het prachtig kasteel van Sigournais, waar op de binnenplaats de laatste controle was opgetrokken.

Door het centrum van Sigournais wandelden we naar een onverhard pad dat ons afzette bij het volgende historisch gebouw, Le Manoir du Ponsay. Van daaruit was het nog 4km naar Chantonnay. Van bij de watertoren zagen we direct de kerk van Chantonnay liggen en een lange wegel bracht ons terug naar het centrum. Nog even door het stadspark en snel dook het Parc Clemenceau op.

Het eindpunt van werderom een prachtige vierdaagse…Ideaal wandelweer…Schitterende organisatie…Afwisselende en kortom prachtige parcours…Goed gezelschap en veel vriendschap….Hopelijk kom ik hier nog ooit terug

Herschaalde kopie van SDC13255

 De start…attractiepark Puy du Fou

Herschaalde kopie van SDC13256

 De eerste kilometers door het prachtige park

Herschaalde kopie van SDC13257

 De eerste toeschouwers

Herschaalde kopie van SDC13258

 Hier verlieten we het park…

Herschaalde kopie van SDC13259

 en doken we de natuur in

Herschaalde kopie van SDC13262

 Prachtige paden

Herschaalde kopie van SDC13263

 Afgewisseld met leuke dorp doorsteekjes

Herschaalde kopie van SDC13265

 Steeds weer onverharde paden

Herschaalde kopie van SDC13266

 Langs en over een riviertje

Herschaalde kopie van SDC13269

 Opklimmen langs de wijngaard

Herschaalde kopie van SDC13270

 Leuke omgeving

Herschaalde kopie van SDC13271

 

Herschaalde kopie van SDC13272

 

Herschaalde kopie van SDC13273

 

Herschaalde kopie van SDC13278

 

Herschaalde kopie van SDC13279

 

Herschaalde kopie van SDC13281

 De kerk van Saint Prouant

Herschaalde kopie van SDC13283

 Op weg naar Sigournais

Herschaalde kopie van SDC13285

 De laatste controle in het kasteel van Sigournais

Herschaalde kopie van SDC13288

 Terug naar Chantonnay

Herschaalde kopie van SDC13289

 Door Le Manoir du Ponsay

Herschaalde kopie van SDC13292

 Laatste kilometers door het stadspark van Chantonnay

Herschaalde kopie van SDC13293

 De kerk van Chantonnay

Herschaalde kopie van SDC13294

Deze band sloot in het aankomstpark deze prachtige vierdaagse af

Chantonnay dag 3 15/05/2010

Dag 3 …zaterdag 15/05/2010…De bus bracht ons naar de rand van Les Essarts, waar we op de parking van een plantenkwekerij de bus verlieten. We waren vandaag weer met zijn drieen (Rik, Frans en ik).

Door het plantendomein trokken we op pad om snel rustig verharde wegen te bereiken. Die leidden ons naar een meertje dat we rondden om de eerste bevoorrading te bereiken. Mark en William kwamen ons vervoegen en als vijftal trokken we verder

We bleven op rustige verharde wegen wandelen…te veel naar onze goesting…Nu en dan eens onderbroken door  een velddoorsteek of de doortocht van een privé domein. Maar te weinig om ons enthousiast te maken. Uiteindelijk voorzag Fleury Nichon ons opnieuw van een middagmaal. Christian, een wandelaar uit Metz vervoegde ons en zou ons de rest van de dag gezelschap houden.

Na het middagmaal trok de parcoursbouwer het niveau niet direct omhoog. Alleen net voor de controle in La Baudonnière trokken we heerlijk de natuur in. Na de controle trokken we door het gezellige plaatsje Le Gué. We dwarsten de rivier Le Petit Lay. Een heerlijk weide doorsteek en een  stuk bos leidde ons naar de laatste controle in Reputé, waar we op de koer van een hoeve werden bevoorraad.

Door de open velden wandelden we naar een oude spoorwegbedding. We liepen er eerst langs om via een tunneldoorsteek en een pittig klimmetje toch op de bedding te komen, die we volgden richting Chantonnay. We verlieten de bedding en werden op een leuke aaneenschakeling van paden getrakteerd die ons rond Chantonnay leidden. Over de parking van de nieuwe supermarkt Leclercq naderden we steeds meer Chantonnay. Bij ons zestal was het meer een loopwedstrijd geworden dan een gezellige wandeling…De aankomst bleef maar weg en na een ellenlange zwerftocht rond en in Chantonnay bereikten we opnieuw het Parc Clemenceau. De sfeer was er wederom heel gezellig en dit deed deze mindere dag (de minste van de 8 tochten die ik ooit in Chantonnay wandelde) snel vergeten.

Herschaalde kopie van SDC13216

 Direct de natuur in vanuit Les Essarts

Herschaalde kopie van SDC13218

 Langs een meer naar de eerste controle

Herschaalde kopie van SDC13219

 De eerste controle

Herschaalde kopie van SDC13220

 

Herschaalde kopie van SDC13221

 Niet te zwaar?

Herschaalde kopie van SDC13222

 Dwars door de velden…

Herschaalde kopie van SDC13224

 

Herschaalde kopie van SDC13226

 Nu en dan een privédomein

Herschaalde kopie van SDC13227

 Het middagmaal in La Fauconnière

Herschaalde kopie van SDC13228

 Familie foto

Herschaalde kopie van SDC13229

 

Herschaalde kopie van SDC13232

 

Herschaalde kopie van SDC13233

 De controle in La Baudonnière

Herschaalde kopie van SDC13234

 Door het dorp Le Gué

Herschaalde kopie van SDC13236

 Over de rivier Le Petit Lay

Herschaalde kopie van SDC13237

 Stevige klim uit het dal van Le Petit Lay

Herschaalde kopie van SDC13240

 Mooie natuurpaden

Herschaalde kopie van SDC13242

 

Herschaalde kopie van SDC13243

 

Herschaalde kopie van SDC13245

 

Herschaalde kopie van SDC13246

 

Herschaalde kopie van SDC13248

 

Herschaalde kopie van SDC13249

 De laatste controle…nog 7km

Herschaalde kopie van SDC13250

 

Herschaalde kopie van SDC13251

 Door een tunnel

Herschaalde kopie van SDC13252

 Over een oude spoorwegbedding terug naar Chantonnay

 Herschaalde kopie van SDC13254

 De sfeer in het Parc Clemenceau, aankomstplaats in Chantonnay

 

Chantonnay dag 2 14/05/2010

Op dag 2 bracht de bus ons naar Chateau Guibert. We waren vandaag met vier. Naast mijn trouwe compagnons Rik en Frans was Paul uit Hooglede ook present op de 42km. Het was lekker fris als we rond 7u20 de bus verlieten bij de kerk van Chateau Guibert.

We daalden direct en bereikten een prachtig meer. De opkomende zon, de mist boven het meer, de prachtige natuur en het kerkje van Chateau Guibert op de achtergrond bezorgden ons idyllische plaatjes. We wandelden kilometers langs het meer over prachtige natuurpaden. Wanneer we bijna opnieuw bij het kerkje van Chateau Guibert waren leidden prachtige natuurpaden ons weg.

Wat volgde was wederom een zeer leuke aaneenschakeling van natuurwegen…langs beekjes, door privé domeinen, langs mooie en historische gebouwen op weg naar Bournezeau. Net voor Bournezeau daalden we stevig naar een riviertje dat we heerlijk dwarsten en een tijdje volgden om bij de kerk en ook snel bij de controle in Bournezeau uit te komen. We genoten er in de zon van een heerlijk stokbrood.

Na het middagmaal werden we langs een meer gestuurd om een tunneldoorsteek te bereiken. Via touwen en palletten  daalden we naar de tunnel om er vervolgens via touwen weer uit te klauteren. We wandelden even door de open velden en werden op een zeer modderige strook getrakteerd. Na ons ploeterwerk liepen we even in een open landschap langs de snelweg om snel weer te dalen naar een prachtige barrage. Zanderige wegen langs de barrage leidden ons naar de bevoorrading, die prachtig was opgetrokken aan de rand van de barrage.

Nog een 12km te gaan….we klommen van de barrage weg en liepen tussen de wijngaarden naar de volgende aaneenschakeling van natuurpaden. Heerlijk trokken we naar de laatste bevoorrading die in de tuin van een prachtige villa was opgetrokken. We rondden het volledig domein voor we getrakteerd werden op enkele versnapperingen.

Een leuk en afwisselend parcours bracht ons terug naar Chantonnay. De woonwijk van gisteren en enkele nieuwe paden leidden ons terug naar het Parc Clemenceau, waar we gezellig nakaarten. Een dansgroep zorgde er voor de nodige sfeer voor we ons huisje op het vakantiepark opzochten. Ok dag 2 had ons kunnen bekoren…wederom ideaal wandelweer…een zeer mooi maar minder lastig parcours dan gisteren.

Herschaalde kopie van SDC13163

 De bus dropte ons in chateau Guibert

Herschaalde kopie van SDC13168

 Direct langs het meer

Herschaalde kopie van SDC13169

 We lieten de kerk van Chateau Guibert achter ons in de mist

Herschaalde kopie van SDC13170

 

Herschaalde kopie van SDC13173

 

Herschaalde kopie van SDC13174

 Prachtige natuurpaden om Chateau Guibert te verlaten

Herschaalde kopie van SDC13175

 

Herschaalde kopie van SDC13179

 De tweede controle

Herschaalde kopie van SDC13180

 Op weg naar Bournezeau

Herschaalde kopie van SDC13182

 

Herschaalde kopie van SDC13183

 Leuk optrekje

Herschaalde kopie van SDC13185

 

Herschaalde kopie van SDC13186

 

Herschaalde kopie van SDC13187

 

Herschaalde kopie van SDC13189

 De kerk van Bournezeau na 21km

Herschaalde kopie van SDC13190

 

Herschaalde kopie van SDC13192

 Afdalen naar een tunneldoorsteek

Herschaalde kopie van SDC13193

 Opklimmen uit de tunnel

Herschaalde kopie van SDC13195

 Stevige modderstrook

Herschaalde kopie van SDC13197

 

Herschaalde kopie van SDC13198

 Langs een prachtig meer

Herschaalde kopie van SDC13200

 

Herschaalde kopie van SDC13201

 

Herschaalde kopie van SDC13202

 

Herschaalde kopie van SDC13203

 

Herschaalde kopie van SDC13205

 Opklimmen van het meer weg..nog 10km

Herschaalde kopie van SDC13206

 

Herschaalde kopie van SDC13207

 

Herschaalde kopie van SDC13212

 

Herschaalde kopie van SDC13213

 De laatste controle in l’Auneau

Herschaalde kopie van SDC13214

 

Herschaalde kopie van SDC13215

Chantonnay dag1 13/05/2010

De vierdaagse van Chantonnay had mij in 2009 danig bekoord zowel qua parcours, sfeer als organisatie dat ik er in 2010 absoluut opnieuw naar toe wilde. Vroeg in het jaar reserveerde ik weer een huisje op het vakantiepark Champ du Loup en vorige woensdag bolde ik opnieuw een kleine 700km met de wagen om Chantonnay, een stadje in de Franse Vendée, te bereiken.

Op deze vierdaagse heb je iedere dag de keuze tussen parcours van 42, 21 of 12km. Iedere afstand wordt met de bus weggevoerd en dient terug te wandelen naar Chantonnay. Ik koos iedere dag voor de 42km.

Op dag 1 was ik op stap met mijn vaste compagnons Rik en Frans (en Jefke natuurlijk). In de loop van de tocht zouden William en Mark, twee wandelaars uit de Brusselse rand, ons een hele tijd vervoegen.

Vandaag werden we met de bus naar Lantay gebracht. Op de koer van een verlaten hoeve trokken we ons rond 7u15 op gang en doken direct de natuur in. Langs een riviertje liepen we naar een soort motocross terrein. Wat volgde was een schitterende aaneenschakeling van natuurpaden door een bosdomein. Het was pittig klimmen en dalen en de dauw zorgde voor gladde paden. Ik was dan ook de eerste die kennis maakte met de grond. Zonder veel schade kon ik verder.

In La Fôret werden we eerste keer bevoorraad. Er zijn steeds 5 bevoorradinsgposten op het parcours waar je vrij kan nemen wat je wil…frisdrank, fruit, chocolade, briochebrood…Onverharde wegen in de open velden zetten ons af bij een prachtige vijver. Langs de vijver liepen we naar een prachtig kasteeldomein. Genietend trokken we door het domein en op 28,8km van het einde werden we nogmaals bevoorraad.

Direct na de controle doken we opnieuw een privé domein in (er lagen de eerste dag 37!!! privé domeinen op het parcours) en prachtige natuurpaden leidden ons naar de middagrust. Fleury Nichon trakteerde er ons op een volledige maaltijd in een zak. Iets speciaal…maar mijn maag was niet 100% en ik genoot er niet echt van.

Waar ik wel van genoot was het parcours. We naderden de omgeving van ons vakantiepark en dat van het meer aan het gekende hotel de Moulin Neuf. Het was constant klimmen en dalen over een schitterend natuurparcours. Nu eens langs, dan weer weg van het prachtige meer.

Op een goeie 12km van het einde werden we nogmaals bevoorraad bij een waterval van een stuwmeer. We liepen eerste even langs het riviertje van het stuwmeer en klommen dan zeer pittig (met behulp van touwen) van het riviertje weg. Boven liepen we door de open velden om uiteindelijk via prachtighe natuurpaden de laatste controle te bereiken.

Het laatste stuk bleef genieten. Prachtige natuurpaden brachten ons naar de rand van Chantonnay. Een woonwijk en enkele oordeelkundig gekozen paden brachten ons naar de aankomst die opgetrokken was in het gezellige Parc Clemenceau. Iedere wandelaar kreeg er een stokbrood, een glas wijn en een appel terwijl een muziekband er voor de nodige sfeer zorgde na een prachtige eerste dag. Goed weer en een schitterend parcours (geen 5km verhard…)…op nar dag 2

 

Herschaalde kopie van SDC13153

 

Herschaalde kopie van SDC13161

 De inschrijvingszaal

Herschaalde kopie van SDC13091

 Start van dag 1

Herschaalde kopie van SDC13092

 Direct de natuur in

Herschaalde kopie van SDC13095

 Motocross?

Herschaalde kopie van SDC13099

 Prachtige bospaden

Herschaalde kopie van SDC13102

 

Herschaalde kopie van SDC13103

 De eerste controle

Herschaalde kopie van SDC13104

 

Herschaalde kopie van SDC13108

 Langs een prachtig meer

Herschaalde kopie van SDC13109

 

Herschaalde kopie van SDC13110

 Door een schitterend kasteeldomein

Herschaalde kopie van SDC13111

 

Herschaalde kopie van SDC13112

 

Herschaalde kopie van SDC13113

 

Herschaalde kopie van SDC13114

 

Herschaalde kopie van SDC13115

 

Herschaalde kopie van SDC13116

 Controle 2

Herschaalde kopie van SDC13117

 Rik, Frans en Jefke

Herschaalde kopie van SDC13118

 

Herschaalde kopie van SDC13119

 

Herschaalde kopie van SDC13120

 

Herschaalde kopie van SDC13121

 

Herschaalde kopie van SDC13122

 

Herschaalde kopie van SDC13125

 

Herschaalde kopie van SDC13128

 

Herschaalde kopie van SDC13130

 

Herschaalde kopie van SDC13133

 

Herschaalde kopie van SDC13135

 

Herschaalde kopie van SDC13139

 

Herschaalde kopie van SDC13140

 Nog 12.9km

Herschaalde kopie van SDC13141

 

Herschaalde kopie van SDC13143

 Opklimmen langs de touwen

Herschaalde kopie van SDC13144

 

Herschaalde kopie van SDC13147

 

Herschaalde kopie van SDC13151

 

Herschaalde kopie van SDC13152

 Laatste controle

Herschaalde kopie van SDC13157

 

Herschaalde kopie van SDC13158

 

Herschaalde kopie van SDC13159

 De aankomst in Chantonnay

Herschaalde kopie van SDC13160

De animatie op de aankomstplaats

Dwars door Brugse ommeland Oedelem 08/05/2010

Daar ik zaterdagavond zeker tegen 17 uur diende thuis te zijn, koos ik niet voor Dinant-Givet-Dinant, maar voor de 55km van Dwars door het Brugse Ommeland met vertrek te Oedelem. Ik had in de loop van de week afgesproken met Frans van Opwijk (en Jefke natuurlijk) om 6u30 in de startzaal.

We kwamen beiden onze afspraak na en trokken in een miezerige regen op pad. Ignace van Brakel startte met ons en hield ons een kleine 40km gezelschap. We verlieten vrijsnel Oedelem. We trokken het beverhoutsveld in. Veel dreven op onverharde paden leidden ons naar het kanaal Gent-Brugge. In de berm over een prachtig natuurpad wandelden we naar Moerbrugge. In het zaaltje waar we met de 100km van de Nacht van Vlaanderen ook komen, werden we een ontbijt aangeboden. Een koffie, 2 boterhammen met rozijnen en een plakje ham waren de ingredienten.

Na de controle brachten rustige wegen ons uit Moerbrugge naar een zeer mooi natuurgebied de Assebroekse Meersen. Tussen de rietkragen liepen we over het Beverhoutswandelpad naar het volgende stiltegebied de Gemene en Loweiden. Steeds maar weer over onverharde paden bereikten we naadloos het bosdomein Ryckevelde. Na een zwerftocht door het bos dwarsten we de grote weg en kwamen we in Male. We werden heerlijk door het privaat domein van de Sint-Trudo abdij geleid alvorens in de tweede controle na 21,2km (op grondgebied Sint-Kruis) te worden getrakteerd op berentaart en koffie. Het parcours had tot hier al mijn verwachtingen ingevuld…

Na de controle trokken we de open velden in. Een rustig half verhard pad stuurde ons door het Maleveld. Een aaneenschakeling van rustige paden leidde ons naar Sijsele waar we in de basisschool op het Lindeplein even moesten zoeken naar de controle, want er was ook opendeurdag in de school. Maar uiteindelijk vonden we de controle en konden we genieten van een kop soep met een broodje gehakt.

Guido, de  broer van Frans, was ons komen vervoegen en als viertal trokken we op pad voor een lus van 5,1km. Enkele centrumstraten leidden ons naar de oude spoorwegbedding, die tussen Brugge en Eeklo liep. Onverhard stuurde men ons over de bedding uit Sijsele weg. Uiteindelijk verlieten we de bedding om over de Antwerpse Heerweg terug te lopen. Een stukje spoorwegbedding bracht ons uiteindelijk terug naar het Lindeplein en de controle. Een hoogtepunt voor Jefke de hond van Frans want hij mocht de beide droge worsten verslinden. Wij genoten van een cola.

Na de controle werden we even door een industriegebied gestuurd. Over de parking van de plaatselijke supermarkt liepen we naar een drukke weg, die we dwarsten. Een kasseiweggetje (opnieuw in de typische dreven) leidde ons naar een zanderige  dreef, die ons afzette aan de enige “beklimming” van de dag de Oedelemberg. Na Oedelemberg bracht een leuk pad ons naar het centrum. In de gemeenteschool was controle 5 opgetrokken na 41,1km. Een heerlijke croque monsieur en een cola werden ons hier aangeboden als bevoorrading.

Het volgende stuk was van veel minder kwaliteit…kortom 6,8km verharde km langs soms zelfs drukke wegen die ons naar Beernem leidden waar we in de polyvalente zaal in de Bargelaan wel werden getrakteerd op een heerlijke verse fruitsalade.

Nog 6,8km…even door het centrum en na het dwarsen van een drukke weg, verlieten we de dorpskom van Beernem en kregen we weer onverharde wegen. Dwars door een hoeve werden we langs een prachtige wilgenrij geleid. Een leuke aaneenschakeling van paden bracht ons terug naar de startzaal.

Alleen de eerste 20km van deze tocht kon mij bekoren. De rest vond ik matig met een zeer slecht voorlaatste stuk. De bevoorrading voor onze 8€ was zeer goed. Al bij al een goed concept die dwars door het Brugse Ommeland, een inititatief van WSV Beernem…maar waarschijnlijk kan uit deze streek nog meer gehaald worden qua parcours.

Herschaalde kopie van SDC13065

 Direct na de start in Oedelem doken we de natuur in

Herschaalde kopie van SDC13066

In de miezerige regen richting Moerbrugge 

Herschaalde kopie van SDC13067

 We verlieten de typische dreven en ruilden dit voor de boorden van het kanaal Gent-Brugge

Herschaalde kopie van SDC13068

 Langs het kanaal Gent Brugge naar Moerbrugge

Herschaalde kopie van SDC13071

 Na Moerbrugge de volgende natuurdoorsteek…het Beverhoutsveld

Herschaalde kopie van SDC13072

 Genieten in het Beverhoutsveld

Herschaalde kopie van SDC13074

 Nu door het domein Ryckevelde richting Male

Herschaalde kopie van SDC13077

 In Male wandelden we het domein van de abdij van Male in.

Herschaalde kopie van SDC13078

 De abdij van Male

Herschaalde kopie van SDC13079

 De abdij van dichter…het voormalig slot van de graven van Vlaanderen

Herschaalde kopie van SDC13080

 Schaapjes op Maleveld

Herschaalde kopie van SDC13081

 Op weg naar de controle in Sijsele

Herschaalde kopie van SDC13082

 De broers Vermeir op de lus in Sijsele

Herschaalde kopie van SDC13083

 Vanuit Sijsele terug naar Oedelem

Herschaalde kopie van SDC13084

 De typische dreven voor deze tocht

Herschaalde kopie van SDC13085

 We bereikten na 41km opnieuw Oedelem…hier de kerk van Oedelem

Herschaalde kopie van SDC13086

 Na een minder stuk van Oedelem naar Beernem doken we weer de natuur in bij het verlaten van Beernem op de terugweg naar Oedelem

Herschaalde kopie van SDC13087

 Dwars door een hoeve

Herschaalde kopie van SDC13088

 Langs deze wilgenrij liepen we terug naar de startzaal

Herschaalde kopie van SDC13089

De laatste kilometer

Marche de l’Écureuil Chatelet 01/05/2010

De wandelclub l’écureuil de Chatelet richtte vroeger de befaamde natuurtocht Chimay-Chatelet in. Een prachtige lijntocht die sedert enkele jaren niet meer wordt ingericht. Na het verdwijnen van deze tocht richt de club wel nog een 50km tocht in vanuit Chatelet op dezelfde datum, namelijk het eerste weekend van mei. Dit weekend zit overvol met mooie en grote tochten. Blankenberge (was ik al te veel en heb ik geen zin meer in), Bouillon (was ik vorig jaar), Spa, Vijlen en Poederlee (leken me wat te ver) dus dacht ik in het begin van de week aan Chatelet. Na het lezen van het verslag van Liban over de tocht van 2009 (waar hij sprak van een ware natuurtocht), besliste ik naar Chatelet te trekken.

Zaterdagmorgen rond 6u45 kwam ik in het o zo rustige parc communal van Chatelet toe. Weinig beweging in de startzaal…De weermakers hadden regen voorspeld en ik trok in vergelijking met de voorbije weken een extra vestje aan.

Nog geen 200m na het verlaten van het gemeentepark doken de eerste wandelwegen op. Langs de spoorweg trok een éénmanspad de tocht op gang. Na wat heen en weer over de spoorweg stuurt een eigenaardig splitsingsbord mij de verkeerde weg op. Blijkt dat ik op het parcours zit van de 4km…daarvoor ben ik niet gekomen. Ik keer op mijn stappen terug en volg de andere richting die ons naar Bouffioulx bracht. We ruilden de spoorweg in voor een wandelpad langs een kabbelend beekje. Rond de kunstmatig aangebrachte watervallen in het beekje wemelt het van de vissers. Ik nam even een kijkje en één na één haalden ze een forel boven. Zou hier zoveel vis opzitten of werden hier forellen opgezet? Ik bleef genieten van de paden langs het beekje terwijl ik de eerste controle bereikte in een vervallen gebouw.

Na de stempel trok de parcoursbouwer direct alle registers open. Over een plank dwarsten we een klein riviertje en bereikten een prachtig éénmanspad, dat eerst golvend door het bos liep, om uiteindelijk langs de prikkeldraad ons verder te sturen. Het pad eindigde bij een afspanning. Bleek dat het parcours wel verder ging en dat we over de vakkundig aangeduide draad moesten stappen. We bleven het éénmanspad volgen en moesten opnieuw over een afspanningsdraad om dit prachtig stukje natuur te verlaten. Een karrenspoor bracht ons verder. Even langs de grote weg bereikten we de volgende natuurdoorsteek die ons oordeelkundig door een prachtig bos leidde. De 20km stappers verlieten ons. Terwijl ik van het parcours genoot, liep ik met mijn hoofd in de wolken. Want plots vond ik geen pijlen meer. Ik keerde op mijn stappen terug en zag de andere wandelaars links afslaan. Ik was “goe bezig”…nog geen 10 kilometer ver en al tweemaal verkeerd. We verlieten het bos door een poort en doken de bewoonde wereld in. We wandelden langs de watertoren van Presles en daalden stevig naar het dorp. De Grand Rue leidde ons naar het centrum. Maar voor het betreden van het centrum stuurde de pijlen ons opnieuw de natuur in. Over een karrenspoor trok ik genietend van de panorama’s in deze licht golvende streek verder. De zon zorgde ervoor dat de vergezichten er nog mooier bijlagen. Gelukkig geen regen…maar veel zon. Ik had mijn extra jas te veel aan. Het karrenspoor mondde uit in een bosdoorsteek. Die uiteindelijk plaats maakte voor een verharde afdaling richting Villers Poterie. Even langs het dorp en daar dook een paardenmanege op die dienst deed als controle. Bleek dat we hier na 37km terug kwamen. Ik liet er mijn jas achter en trok opnieuw op pad. Tony van Zoutleeuw dook ook net de controle binnen…de eerste vlaming die ik zag. Vandaag is het Vlaams niet de voertaal op deze tocht, zoals de voorbije weken.

Een holle weg bracht ons weg uit Villers Poterie. Een prachtige aaneenschakeling van natuurpaden leidde ons naar de 35km lange pelgrimsroute ter ere van Sainte Rolende (die hier op pinkerstermaandag uitgaat). We volgden de route en  klommen naar de rand van een bos waar blijkbaar een tweetal kappeletjes en een eik staan ter ere van Sainte-Rolende. Een prachtig natuurpad leidde ons uit het bos en door de velden naar Fromiée voor de derde controle in een schuur.

Direct doken we weer de bossen in en een heerlijke aaneenschakeling van golvende bospaden liet ons voor de vierde maal rusten na een goeie 20km bij een partytent op de rand van bois des Riveres. Ik genoot er van een cola (ook hier zeer democratische prijzen 0,8€ voor een cola).

Bleek dat hier een lus van 7,3km geprogrammeerd was. Mijn verwachtingen kwamen uit het werd een bos lus. Maar geen ééntonige… wel veel afwisseling. Nu eens smalle kronkelende paden tussen de dennenbomen, dan weer brede golvende paden in een gekapt bos, vervolgens even uit het bos om van de vergezichten te genieten, afgewisseld met een stevige klim. Kortom puur genieten. Bij mijn terugkomst aan de partytent polsten Daniel van de singelstappers en een westvlaamse wandelaar waarvan ik zijn naam niet ken, naar mijn bevindingen op de lus. Ik kon hen alleen maar goeie dingen vertellen.

We werden heerlijk uit Bois des Riveres geleid. Een natuurpad trakteerde ons op prachtige vergezichten. De zon straalde op een weide omgetoverd door de paardenbloemen tot een geel veld. De bloeiende bomen in het dal en de huizen in typische ardennen stijl maakten het plaatje kompleet. Het pad leidde ons naar een prachtig meertje dat we volledig rondden. We klommen van het meertje en werden boven langs prachtig bloeiende koolzaadvelden gestuurd. We doken voor een tijdje weer het bos in om uit eindelijk onverhard en genietend in de zon te worden teruggestuurd naar de schuurcontrole in Fromiée. De medewerkers stonden mijn letterlijk op te wachten. Ik kon hun vraag positief beantwoorden want ik genoot inderdaad enorm van deze tocht. Ik liet mij er nog een cola smaken en overlegde wat met de mensen in de controle. Ik was er alleen…opvallend weinig volk op deze prachtige 50km.

Ik trok me weer op gang door het pittoreske dorpje en werd voor een hele tijd door een bleitend lammetje in de wei vergezeld. Het lammetje moest mij verlaten bij de afspanning van de wei en ik werd getrakteerd op het zoveelste prachtige natuurpad. Dit maal liep ik over een hobbelig pad tussen de koolzaadvelden naar de volgende bosdoorsteek. Genietend tussen de blauwe bosannemonen, met de eerste (?) koekoek op de achtergrond, trok ik verder. Bij het verlaten van het bos bracht een prachtig steenpad ons naar de rand van Gerpinnes. Ik werd even verrast hier rijden ook nog auto’s…Had ik in geen uren meer gezien een auto. Ik klom verhard uit Gerpinnes. Boven kregen we een prachtig natuurpad (wederom tussen de koolzaadvelden) voor de voeten die mij in dalende lijn afzette op de rand van Villers Poterie. Via een ommetje rond het dorp bereikte ik de paardenmanege van deze morgen. Ik pikte er mijn jas op, had er een leuke babbel met Patrick en Danny van de Padstappers, voor ik de laatste 12km aanvatte.

Ik werd door het dorp van Villers Poterie gestuurd. Overal aanduidingen die wezen naar Sainte Rolende…blijkbaar enorm in eer gehouden in deze streek. Een prachtig dreef met roze bloeinde bomen leidde ons naar de kerk. Uiteindelijk klommen we uit het dorp. Boven werden we getrakteerd op een prachtig zicht op Gerpinnes. We daalden tot aan de rand van het dorp en werden een oude spoorwegbedding opgestuurd. We volgden de bedding voor een hele tijd en bereikten het prachtig 16de eeuws kasteel van Acoz met een prachtige tuin van 28ha. Bleek dat dit kasteel ooit in handen geweest was van de familie d’Udekem. Daarom dat onze kroonprinses nu de naam d’Udekem d’Acoz draagt. Terwijl ik nog aan het genieten was van het kasteel stond ik al voor de deur van de controle opgetrokken in een plaatselijk café. Bleek dat nog maar 11 stappers voor mij waren gepasseerd op de 50km.

We klommen uit Acoz door een woonwijk en doken opnieuw de natuur in. Een prachtig éénmanspad stuurde ons een tijdje door het bos en liet ons dalen naar een maison de repos. We volgden even de grote w
eg en klommen verhard naar het gehucht Lausprelle. Net bij het binnenkomen van het dorp doken we opnieuw de natuur in. Op de aaneenschakeling van natuurpaden ontmoette ik Eddy van Humbeek en zijn vrouw. We hadden een korte babbel en hij testte even zijn nieuw fototoestel uit. Ook zij waren aan het genieten van het aangeboden parcours. Snel bereikte ik de voorlaatste controle in een klein schooltje (?). Nog 3,7km…

Het parcours veranderde…. we naderden opnieuw de voorsteden van Charleroi en dit was er aan te merken. We verlieten de natuur en  betraden een terril landschap. Tussen de terrils klommen en daalden we naar het clublokaal van de wandelclub l’écureuil de Chatelet waar de laatste controle was opgetrokken. Willy van de padstappers zat er net als vorige week te genieten van enkele stukjes taart samen met zijn vaste compagnons van de Heidetochten. Iederen was het er roerend over eens dat was een prachtige tocht.

De laatste 1,8km bracht ons in dalende rechte lijn terug naar het parc communal de Chatelet. Het was nog steeds prachtig weer (geen sprake van de aangekondigde regen) en iedereen zat er voor de startzaal op het terras te genieten van de zon. Ik vervoegde hen… met een heerlijke repas (net als het parcours zeer verzorgd) en een chimay. Deze tocht had me werkelijk enorm bekoord. IK bleef er een tijdje weg omdat ik dacht dat een tocht die vertrok uit de voorsteden van Charleroi niet veel te bieden ging hebben maar ik had het volldig verkeerd. De streek rond Gerpinnes (met zijn vele bossen) waar men met deze tocht naar toe trok was een ware openbaring voor mij. Maar er werd hier door deze club enorm veel werk gedaan aan deze tocht (wat een parcours!! en wat een bepijling!!)…jammer voor hen was er maar zo weinig volk….Hopelijk gaat deze tocht niet verloren…Bij leven en welzijn kom ik hier volgend jaar terug.

Herschaalde kopie van SDC12987

 Het programma van vandaag

Herschaalde kopie van SDC12988

 Direct na de start een pad langs de spoorweg

Herschaalde kopie van SDC12991

 Een leuk pad in de omgeving van Bouffioulx

Herschaalde kopie van SDC12992

 Steeds langs en over dit leuk riviertje met veel vissers

Herschaalde kopie van SDC12994

 Na de eerste controle… dit prachtig pad

Herschaalde kopie van SDC12995

 Opletten voor de kabels…steeds goed aangeduid…steeds weer er over stappen

Herschaalde kopie van SDC12996

 Heerlijke paden

Herschaalde kopie van SDC12999

 Op weg naar Presles

Herschaalde kopie van SDC13000

 Hier verlieten we het bos om in de bewoonde wereld rond Presles te komen

Herschaalde kopie van SDC13003

 Na Presles…weer de natuur in

Herschaalde kopie van SDC13004

 Door het bos naar Villers Poterie

Herschaalde kopie van SDC13005

 Hier komen we de dorpskom in

Herschaalde kopie van SDC13007

 Na de controle in Villers Poterie

Herschaalde kopie van SDC13008

 Een ganse tijd volgen we deze pelgrimsroute

Herschaalde kopie van SDC13010

 Langs de pelgrimsroute een kapel ter ere van Sainte Rolende

 Herschaalde kopie van SDC13011

 Heerlijke bospaden

Herschaalde kopie van SDC13012

 Via deze mooie wegen wandelden we naar Fromiée

Herschaalde kopie van SDC13014

 De controle in Fromiée

Herschaalde kopie van SDC13017

 Na de controle direct weer het bos in

Herschaalde kopie van SDC13018

 Heerlijke bospaden brachten ons naar de controle in bois des Riveres

Herschaalde kopie van SDC13019

 Die ik hier achter liet

Herschaalde kopie van SDC13021

 De bosanemonen kleuren het bos blauw

Herschaalde kopie van SDC13022

 Op de lus in Bois des Riveres…even het bos verlaten voor enkele mooie vergezichten

Herschaalde kopie van SDC13025

 Prachtige bosdoorsteken

Herschaalde kopie van SDC13028

 Steeds maar weer het GR-pad

Herschaalde kopie van SDC13029

 Prachtig gekapt en gezaagd houtstapels

Herschaalde kopie van SDC13032

 Na onze lus in Bois des Riveres kregen we weer prachtige vergezichten

Herschaalde kopie van SDC13033

 Prachtige boom

Herschaalde kopie van SDC13034

 Langs deze heerlijke vijver…

Herschaalde kopie van SDC13036

 en over deze heerlijke paden wandelden we terug naar Fromiée

Herschaalde kopie van SDC13040

 Na de controle in Fromiée

Herschaalde kopie van SDC13042

 Over een prachtig pad tussen de koolzaadvelden….

Herschaalde kopie van SDC13044

 naar de volgende bosdoorsteek

Herschaalde kopie van SDC13045

 Bij het verlaten van het bos…weer heerlijke vergezichten

Herschaalde kopie van SDC13047

 Dit pad leidde ons terug naar Villers Poterie

Herschaalde kopie van SDC13050

 Na de controle in Villers Poterie…langs de kerk van Villers Poterie

Herschaalde kopie van SDC13052

 Bij Gerpinnes doken we de oude spoorwegbedding op richting Acoz

Herschaalde kopie van SDC13054

 Nog steeds op de oude spoorbedding

Herschaalde kopie van SDC13055

 Langs het kasteel van Acoz

Herschaalde kopie van SDC13056

 Na de controle in Acoz klommen we naar dit plateau

Herschaalde kopie van SDC13057

 Dat overging in dit prachtig natuurpad

Herschaalde kopie van SDC13060

 Steeds maar weer prachtige natuurpaden…op weg naar de voorlaatste controle

Herschaalde kopie van SDC13062

 De laatste 3.7km liepen nog tussen een terrillandschap

Herschaalde kopie van SDC13063

 De repas achterna was even degelijk als het parcours

Herschaalde kopie van SDC13064

Genieten in de zon op het terras voor de startzaal