De Wijers – Land van 1001 Vijvers : lus 2 vanuit Bokrijk 29/12/2021

In het hart van Belgisch Limburg ligt een uniek waterrijk gebied met 1001 vijvers, genaamd de Wijers. De Wijers is echter veel meer dan vijvers en waterplassen. Je vindt er enkele van de mooiste heidegebieden die je in Vlaanderen kan vinden : de Maten, de Teut, Molenheide en Haagdoornheide. Deze liggen allemaal in deze natuurrijke regio die zicht uitstrekt tussen Hasselt, Genk, Houthalen-Helchteren, Zonhoven, Diepenbeek, Heusden-Zolder en Lummen. Ook het domein Bokrijk, de abdij van Herkenrode en de natuurdomeinen van Kiewit, Hengelhoef, Kelchterhoef en Bovy liggen binnen de afbakening van de Wijers.

Er loopt door dit gebied een 80km lange bepijlde wandelroute. Je kan deze wandelroute echter ook in 3 dagstappers van circa 25km stappen (aan de hand van aangeduide wandelwissels). Gisteren stapten we vanuit Bolderberg de eerste lus, namelijk de meest westelijke lus in de omgeving van Heusden-Zolder. Vandaag stapten we de Zuid-Oostelijke lus vanuit Bokrijk in de omgeving van Genk….goed voor een zeer mooie tocht van 24km.

We parkeerden deze morgen onze wagen aan het treinstation van Bokrijk. We pikten hier direct weer het wandeltraject van de Wijers op. We stapten direct tot bij de ingang van het Provinciaal domein Bokrijk. Het Provinciaal Domein Bokrijk is een 550 hectare groot domein. Het is overwegend bekend om zijn openluchtmuseum, arboretum en openluchtspeeltuin. De ingang is betalend. We rondden het domein en passeerden het Kasteel Bokrijk. Langs de parking stapten we naar het natuurreservaat Het Wik. Met prachtige bospaden slingerend langs enkele beekjes en tussen enkele mooie vijvers dwarsten we deze natuurzone om bij de Jeugdherberg de Roerdomp uit te komen. We stapten rond dit gebouw over natuurpaden. Wat volgde was een heerlijke aaneenschakeling van zanderige bospaden die ons naar de Schemmersberg brachten. Dit natuurgebied bevindt zich tussen Genk en Zonhoven, aan de westrand van het Kempens Plateau. De naam Schemmersberg is afkomstig van schemer, wat schaduw of lommer betekent. In dit 40 ha grote gebied bevindt zich een grote zandkuil. We liepen verkeerd…we rondden de zandkuil niet maar daalden er in. Na wat zoekwerk klommen we er opnieuw uit en vonden we het juiste traject. Heerlijke smalle natuurpaden navigeerden ons naar Winterslag. Bij het binnenkomen van dit Limburgs dorp rustten we even op een bankje na 9,5km.

We trokken vervolgens de vroegere mijncités in. We stapten eerst door de vierde Cité. Na het dwarsen van de spoorweg kwamen we in de derde cité die ons afzette in het centrum van Winterslag. We namen een kijkje bij de kerk en het standbeeld de mijnwerker. We daalden over natuurpaden door het Kriekelbos naar de vallei van de Stiemerbeek. Met een heerlijk stukje in deze vallei kwamen we in het drukke verkeer van Genk. Een oordeelkundig gekozen traject zorgde ervoor dat we via enkele tunnels niks merkten van het drukke verkeer. Nog beter prachtige plankenpaden stuurden ons vervolgens in de vallei van de Stiemerbeek tot bij de watermolen “de Slagmolen” (het oudste gebouw van Genk). Hier weken we even van ons traject af om een horeca stop te houden in café de Schom na een goeie 13km.

Na onze pauze doken we langs de Stiemerbeek het natuurreservaat de Maten in. De Maten is een 300 ha groot beschermd landschap en natuurreservaat in de Limburgse gemeenten Genk en Diepenbeek. De Stiemerbeek en de Heiwijerbeek lopen door het gebied. We kwamen direct lansg de waterpartij “de Homeleswijer”. Vervolgens namen natuurpaden ons kilometerslang mee tussen veel “wijers” door. We verlieten even het natuurreservaat aan de zuidrand om over een nieuw brugje de omgeving van de waterzuivering RWZI Genk te bereiken. Via een doorsteek van het Diepenbekerbos kwamen we opnieuw in de Maten. Na een mooi heidepad volgde nog een heel mooie afsluiter met een prachtig natuurpad langs de Heiwijerbeek. We verlieten de Maten in de buurt van het Sint-Jozefsinstituut, dat we rondden. Een bosdreef bracht ons kaarsrecht van bij deze school naar onze wagen aan het station van Bokrijk. We hadden er weer een zeer mooie tocht opzitten…Meer natuur dan gisteren…maar voor ons minder variatie dan gisteren…En zowaar bijna gans de dag droog…zo goed als geen regen.

Onze startplaats = het station van Bokrijk
Bij de ingang van het Provinciaal domein van Bokrijk
Van bij het Provinciaal domiein Bokrijk op weg naar het natuurreservaat de Wik
Natuurreservaat de Wik
Prachtige paden na de passage langs de jeugdherberg de Roerdomp
Soms wat klimwerk…
We kregen de beklimming van de Schemmersberg in zicht
Stevige zandpassage boven op de Schemmersberg
Op deze prachtige zandvlakte liepen we even verkeerd
We zitten weer op het juiste traject….prachtige paden leidden ons naar Winterslag
Selfie van de dag bij onze eerste rustpauze op een bankje in de mijncité van Winterslag
Standbeeld van de Mijnwerker in het centrum van Winterslag
We daalden uit het centrum van Winterslag door het Kriekelbos
Verder dalen naar de vallei van de Stiemerbeek
Met dit brugje dwarsten we de Stiemerbeek
Gina langs de Stiemerbeek
Via enkele tunneltjes onder het druk verkeer van Genk kwamen we in het volgende deel van de vallei van de Stiemerbeek
Prachtige plankenpaden
de Stiemerbeek
Watermolen “de Slagmolen” op de Stiemerbeek
Van bij de Slagmolen weken we even van ons traject af voor een horeca pauze in café de Schom na een goeie 13km
Na onze pauze doken we het natuurreservaat de Maten in
We bereikten de Homeleswijer in de Maten
Mooi (recent aangelegd?) wandelbrugje in de zuidrand van de Maten over de Stiemerbeek
Mooie veldweg in de buurt van de waterzuivering van Genk
de Stiemerbeek in het Diepenbekerbos
Terug in de Maten
Mooi natuurpad
Heerlijk stukje natuur langs de Heiwijerbeek
Terug bij het station van Bokrijk na een zeer mooie 24km lange wandeling
De zeer mooie zuidoostelijke lus van het wandeltraject van de Wijers vanuit Bokrijk

8 gedachten over “De Wijers – Land van 1001 Vijvers : lus 2 vanuit Bokrijk 29/12/2021

  1. Mooi, dat recent brugje is deze zomer aangelegd. Pech dat we elkaar niet tegen zijn gekomen, waren vandaag ook in de maten op pad, vertrokken aan het Sint-Jozefsinstituut in Bokrijk

    Like

    1. In verband met dit brugje…dat dacht ik wel….Het stond trouwens niet op mijn kaart die ik bij had. Zeer jammer dat we elkaar gemist hebben. Ik zie dat je de Hei-route volgde…Ik heb regelmatig deze pijlen zien hangen. Grtjs en een fijn einde jaar.

      Like

  2. ik heb deze wandeling ook gedaan, maar ik heb een hele andere route, achter de roerdomp kwam ik eens een splitsing tegen, rechtdoor of rechtsaf, ben recht door gegaan, en kwam uit aan de teut daar heb ik verbindingspijl (gele) gevolgd, om toch maar aan winterslag uit te komen, gegeven moment geen pijl meer. Routeplanner genomen via gsm, schemmerberg ingetypt, kwam ik op een fietspad dat langs Essers passeerde, maar ik kende het fietspad goed, heb ik deze gevolgd tot terug in Bokrijk. Het was 17u dat ik terug op de parking was, 28 km afgelegd 😀

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s